Sa√ļde Covid-19

URGENTE: Descoberta nova variante do coronavírus com grande número de mutações

Variante foi encontrada pela primeira vez em Botsuana

Por G7 Bahia

25/11/2021 às 09:44:44 - Atualizado h√°
Foto: Reuters/Direitos Reservados

Os cientistas alertam que a variante B.1.1.529, descoberta pela primeira vez em Botsuana e com seis casos de infec√ß√£o confirmados na √Āfrica do Sul, tem um "número extremamente alto" de muta√ß√Ķes, o que pode levar a novas ondas de covid-19.

Foram confirmados dez casos em tr√™s países (Botsuana, √Āfrica do Sul e Hong Kong) por sequenciamento genético, mas a nova variante causou grandes preocupa√ß√Ķes aos pesquisadores porque algumas das muta√ß√Ķes podem ajudar o vírus a escapar à imunidade. Os primeiros casos da variante foram descobertos no Botsuana, em 11 de novembro, e os primeiros na √Āfrica do Sul tr√™s dias depois. O caso encontrado em Hong Kong foi de um homem de 36 anos que teve um teste PCR negativo antes de voar de Hong Kong para a √Āfrica do Sul, onde permaneceu de 22 de outubro a 11 de novembro. O teste foi negativo no regresso a Hong Kong, mas deu positivo em 13 de novembro quando estava em quarentena.

A variante B.1.1.529 tem 32 muta√ß√Ķes na proteína spike, a parte do vírus que a maioria das vacinas usa para preparar o sistema imunológico contra a covid-19. As muta√ß√Ķes na proteína spike podem afetar a capacidade do vírus de infectar células e se espalhar, mas também dificultar o ataque das células do sistema imunológico sobre o patógeno.

O virologista do Imperial College London Tom Peacock revelou v√°rios detalhes da nova variante, afirmando que "a quantidade incrivelmente alta de muta√ß√Ķes de pico sugere que isso pode ser uma preocupa√ß√£o real".

Na rede social Twitter, ele defendeu que "deve ser muito, muito, monitorado devido a esse perfil horrível de picos", acrescentando que pode acabar por ser um "aglomerado estranho" que n√£o é muito transmissível. "Espero que seja esse o caso".

A médica Meera Chand, microbiologista e diretora da UK Health Security Agency, afirmou que, em parceria com órg√£os científicos de todo o mundo, a ag√™ncia monitora constantemente a situa√ß√£o das variantes de SARS-Cov-2 em nível mundial, à medida que v√£o surgindo e se desenvolvem.

"Como é da natureza do vírus sofrer muta√ß√Ķes frequentes e aleatórias, n√£o é incomum que surjam pequenos números de casos apresentando novas muta√ß√Ķes. Quaisquer variantes que apresentem evid√™ncias de propaga√ß√£o s√£o avaliadas rapidamente", acrescentou ao The Guardian.

Os cientistas observam a nova variante, em busca de qualquer sinal de que esteja a ganhar for√ßa e acabe por se espalhar amplamente. Alguns virologistas da √Āfrica do Sul j√° est√£o preocupados, especialmente devido ao recente aumento de casos em Gauteng, uma √°rea urbana que inclui Pretória e Joanesburgo, onde j√° foram detectados casos com a variante B.1.1.529.

Ravi Gupta, professor microbiologista da Universidade de Cambridge, afirmou que o seu trabalho em laboratório revelou duas muta√ß√Ķes na B.1.1.529 que aumentam a infec√ß√£o e reduzem o reconhecimento de anticorpos. "Parece certamente uma preocupa√ß√£o significativa com base nas muta√ß√Ķes presentes", disse.

"Contudo, uma prioridade chave do vírus desconhecida é a infecciosidade, pois é isso que parece ter impulsionado principalmente a variante Delta. A fuga imune é apenas uma parte da imagem do que pode acontecer", acrescentou Gupta.

J√° o professor Fran√ßois Balloux, diretor do Instituto de Genética do University College London, considera que o grande número de muta√ß√Ķes na variante, aparentemente acumuladas num "único surto", sugere que pode ter evoluído durante uma infec√ß√£o crônica em uma pessoa com o sistema imunológico enfraquecido, possivelmente um doente com aids n√£o tratada.

"É difícil prever o qu√£o transmissível pode ser nesta fase. Por enquanto, deve ser acompanhado de perto e analisado, mas n√£o h√° raz√£o para demasiada preocupa√ß√£o, a menos que comece a subir de frequ√™ncia num futuro próximo", afirmou Balloux.

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